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Siete años después, aún no hay juicio para el fiscal general de Texas Ken Paxton

El fiscal general de Texas Ken Paxton.
El fiscal general de Texas Ken Paxton.
Publicado: 23 may 2022, 15:02 GMT-5
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AUSTIN, Texas (AP) — No muchas personas acusadas de delitos graves pasan siete años sin ser juzgadas. Uno de ellos es el fiscal general de Texas, Ken Paxton.

Los giros y vueltas de cómo el republicano, que está a punto de ganar la nominación republicana para un tercer mandato el Martes, aún no ha tenido su día en la corte después de haber sido acusado de cargos de fraude de valores en 2015 tiene poca comparación en la política estadounidense. Y en el camino, ha cambiado lo que significa ser un funcionario comprometido en Texas.

Cuatro jueces diferentes han supervisado su caso en algún momento. El lugar donde se llevaría a cabo un juicio, si es que alguna vez se lleva a cabo, ha cambiado de Dallas a Houston a Dallas nuevamente. Mientras tanto, otras nubes se han acumulado sobre Paxton: el FBI lo está investigando por acusaciones separadas de corrupción, y la barra estatal de Texas está sopesando posibles reprimendas por sus intentos de anular sin fundamento las elecciones de 2020.

Una vez, pasó casi un año sin ningún movimiento en el caso.

Ninguna razón explica los retrasos. Pero en conjunto, Paxton se ha convertido en un ejemplo de cómo los aliados poderosos pueden arrastrar cargos criminales que amenazan su carrera y permitir que un político se eleve por encima de ser descartado como un político perdido.

“Quiero decir, esto es una locura”, dijo Andrew Wheat, líder del organismo de control Texans For Public Justice. En 2014, su grupo presentó una denuncia ante los fiscales por la falta de registro de Paxton como asesor de valores, uno de los cargos penales que enfrenta el republicano.

Wheat tiene dudas de que alguna vez suceda un juicio. “Y para cuando lo haga, si alguna vez lo hace, ¿tendrá algún significado?” él dijo.

Paxton, quien enfrenta de cinco a 99 años de prisión si es declarado culpable, se declaró inocente. Sus abogados señalan que Paxton invocó su derecho a un juicio rápido y culpan del retraso a los fiscales especiales, que han pasado años en una batalla prolongada sobre cuánto se les paga y dónde se debe juzgar el caso.

Cuánto importa el caso es una pregunta que posiblemente los republicanos de Texas ya han respondido.

Paxton fue reelegido en 2018 cuando los cargos por delitos graves aún aparecían en las portadas. Ahora está a punto de ganar la nominación nuevamente el Martes en una segunda vuelta contra el Comisionado de Tierras de Texas, George P. Bush, quien terminó segundo en una primaria de cuatro vías en marzo, pero todavía 20 puntos porcentuales detrás de Paxton.

Bush, el hijo del exgobernador de Florida Jeb Bush y el último de su famosa familia que aún está en el cargo, ha regresado a los anuncios de televisión que muestran las acusaciones en la pantalla y llaman a Paxton no apto para el cargo. Paxton ha ignorado en su mayoría los ataques mientras hace alarde del respaldo del expresidente Donald Trump. La mayoría de los principales republicanos de Texas se han moderado a la hora de expresar cualquier preocupación, pero una rara excepción se produjo pocos días antes de la segunda vuelta, cuando el senador estadounidense John Cornyn calificó el caso sin resolver de “vergüenza”.

“Obviamente, los votantes tendrán acceso a esa información”, dijo Cornyn la semana pasada. “Tomarán su propia decisión y no puedo predecir cuál será el resultado”.

Las acusaciones acusan a Paxton de defraudar a los inversionistas en una startup tecnológica del área de Dallas al no revelar que la compañía, llamada Servergy, le pagaba para que los reclutara. Las acusaciones se entregaron solo unos meses después de que Paxton prestara juramento como el principal oficial de la ley de Texas.

No mucho después, los aliados de Paxton encabezaron los ataques contra la tarifa de $300 por hora de los fiscales especiales, calificándola de abuso del dinero de los contribuyentes. Los líderes locales en la ciudad natal de Paxton, el condado de Collin, que está controlado por republicanos, acordaron y votaron a favor de recortar los salarios.

Desde entonces, el caso penal ha avanzado poco a poco. Un sistema judicial paralizado por un huracán en 2017 y luego la pandemia de coronavirus desaceleró aún más el ritmo. Tal como está ahora, los fiscales especiales están esperando que el tribunal penal superior de Texas se pronuncie sobre una apelación para abordar los problemas de pago y mantener el caso de Paxton en Houston.

“La demora prolongada del juicio no se atribuyó de ninguna manera a la influencia indebida del señor Paxton”, dijo Philip Hilder, uno de los abogados de Paxton, señalando con el dedo a los fiscales por cuestionar su salario y otras decisiones previas al juicio.

“De hecho, el Sr. Paxton invocó su derecho a un juicio rápido. El Sr. Paxton es inocente de estos cargos y buscó tener su día en un tribunal adecuado hace mucho tiempo”, dijo en un comunicado.

En los años intermedios, Paxton ha sido objeto de un nuevo escrutinio después de que ocho de sus principales diputados lo acusaron en 2020 de supuestamente abusar de su cargo para ayudar a un donante rico, Nate Paul, a resistir una investigación anterior del FBI sobre el desarrollador.

Ambas investigaciones federales continúan, y en los últimos meses los investigadores recopilaron los registros comerciales de Paul y preguntaron cómo el desarrollador podría haber estado pagando a Paxton, según personas familiarizadas con el asunto que hablaron bajo condición de anonimato porque la investigación está en curso.

Paul, cuyos abogados no respondieron a las solicitudes de comentarios, ha negado haber sobornado a Paxton. El fiscal general ha negado ampliamente haber actuado mal y sus abogados se negaron a comentar sobre la investigación del FBI.

En Nueva Jersey, una acusación de corrupción de dos años contra el senador estadounidense Bob Menéndez, un demócrata, terminó con un jurado dividido en 2017. En Texas, los abogados y expertos legales lucharon por recordar un caso que se ha prolongado tanto como el de Paxton sin una resolución. .

El representante estatal Gene Wu, un demócrata y abogado que pasó tres años como fiscal en Houston, describió las demoras como inauditas y dijo que incluso los casos de alto nivel en el condado más grande de Texas van a juicio en dos o tres años.

“Hay una violación penal legítima y no se está haciendo justicia porque las personas acusadas tienen dinero y poder”, dijo Wu.

No hay límite de tiempo en el que expirarían los cargos contra Paxton. “Pero como cuestión práctica, los tribunales se van a preocupar. Los recuerdos de las personas se desvanecen y cosas por el estilo”, dijo David Kwok, codirector del Instituto de Justicia Criminal del Centro de Derecho de la Universidad de Houston.

El caso no ha durado más que el grupo de vigilancia de Wheat, pero se han reducido: dice que el apoyo financiero para su organización sin fines de lucro, que también presentó la denuncia que condujo a la acusación del exgobernador de Texas Rick Perry en 2014, ha sido un desafío en los últimos años.

Después de verse obligada a una segunda vuelta, la campaña de Paxton recaudó más de $2 millones en aproximadamente tres meses.

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Bleiberg informó desde Dallas.

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